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連載 学生に伝えたい、冷たい真実

一年で本を何冊読む?「年間の読書量は年収や能力に比例する」といった読書家のエッセイは根本的に間違っている

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年間の読書量が多い人は年収がいい、本をたくさん読む人は成功しやすい、といったエッセイが増えました。1 年に 100 冊も本を読む人は尊敬されますが、冊数を重視する意見はたぶん根本的に間違っている。

違う本を 100 冊読むより同じ本を 100 回読んだほうがいい。なぜなら私たちは想像以上に怠け者で、実践できる行動は限られているから。

ほとんどの本は普遍的な価値をもっていない

本には良い本と悪い本とどちらでもない本があります。例えば孫子は良い本で、競争しないで勝つことの必要性が書かれています。孫子のように重大な要点がつまった本がある一方、中身のない本がたくさんある。

受験や人生で成功したい高校生はまず孫子を読もう

無意味な本が出版されるのは、それが売れるからです。出版社は価値のある本でなく売れる本を刷ります。私はいつもくりかえし言っていますが、メディアは真実を伝えるよりも感情を動かすほうを重視するため、ランダムに選んだ本のほとんどは普遍的な価値をもっていないことになる。

最新コーナーに並んでいるトレンドの本を 100 冊読んでも、ほとんどはあなたの人生に影響しない。貴重な時間がメディアの販売戦略にからめとられるのはナンセンスです。

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違う本をたくさん読んでも、実践できる知識はほとんどない

本を読んだら、その本の結論をすぐに言えるかチェックしよう。言えなかったら読んでないのと同じ。つまり時間の損失でしかない。

そして読書の価値とは、本の実践にあります。私は高校倫理の教科書をナンバーワンの本と確信して、2016 年から何回もしつこく「高校倫理を読もう」と主張していますが、その高校倫理にプラグマティズムの記述があります。プラグマティズムの概念を提唱したパースは「行動によって価値が決まる」と唱えていますが、まさにそのとおりです。

読書とは、その後の行動でしか価値を証明できない。私は孫子を読んで「強い者と勝負しても意味がない」「勝つときは相手のミスに原因があり、負けるときは自分のミスに原因がある」ことを知り、Facebook のようなテクノロジー会社と勝負しないようにメディアを作っていきました。

知識は行動にならない限り無意味です。

100 冊も読んで、その知識をどこまで実践できるでしょうか? 実践はストイックな思想と生活習慣、そして心身のエネルギーが必要です。100 の本から 200 のエッセンスを得て、それをすべて行動に移せるかどうか考えてください。

同じ本をくりかえし読むほうがいい

私はいつもピーター・ティールの「ゼロ・トゥ・ワン」を読んでいます。1 週間に 1 回は読みますが、読むたびに彼の主張が違った角度から脳につきささり、私により良い行動をとらせます。

同じ言葉や同じ文でも、読む状況によってまったく違う断面を見せます。例えば「起業するときはパートナー選びに気をつけよう」とピーター・ティールは本文で唱えていますが、その文を読むとき、その日に会った人の顔をなぜかつなげてしまう。そうして私は無意識に周囲から自分のパートナーを選ぼうとしているのです。

私はすでに起業し、私以外はすべて臨時のスタッフで、パートナー不在のままビジネスを拡大させている最中です。

同じ本をガムのようにネチネチと読んでください。そうすると本が人生の一部になって決定権をもつようになります。それこそが読書です。

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似たような違う本は読まない

本は結論をシンプルに伝えるただの媒介です。その本を読んだら、似た本はもう読まなくていい。

今は副業ブームで、副業に関する書籍(その半分は自己啓発に染まっている)が山のように積まれていますね。その 1 冊を手にしたら、後はもう無視してください。

本を読んで知識を仕入れたら、次にやることは実践です。そこでまた知識を入れたら、脳の中だけですべての結論が完結するような状態になるでしょう。脳が外部の環境よりも内部の処理を優先するようになったら、記憶も体験も歪みます。

私がこれまで読んだ本から得た結論

高校倫理、孫子、タイタン(ロックフェラーの伝記)、ゼロ・トゥ・ワン、経営者の条件あたりから重要な結論を紹介します。

私はこれらのエッセンスをなにも参照しないで言えます。そして普段から意識して、自分は正しく会議しているか、用意周到に勝負をしかけているかとチェックしています。

知識が脳と一体化するまで、大切な本を何回も読んでください。3 回目の読書時間は 1 回目よりも短いし、10 回読めばどこになにが書かれているかわかってきます。年間の読書量はわずかですみます。読書の反復こそは実践をとおして、あなたの人生を決定的に変えるのです。

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