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わかりやすい・美しい文章の書き方:執筆を通してわかる書き方のコツ

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わかりやすい文章とは読み手が二度読みしなくても内容を理解できる文章です。美しい文章とは知的で洗練された文章です。わかりやすさと美しさはちょっと違う概念で、両方を満たす文を書くには相当の実力がいります。

今回はウェブページに掲載する記事やエッセイに的を絞って、わかりやすい・美しい文章の書き方を解説します。主観と偏見が混じっていますが、文筆家のみなさんはどうか、下にあげるルールを再編集して独自の文章規則を作ってください。

わかりやすい・美しい文章はある種のルールに縛られた機械的コンテンツです。今回紹介するルールは次のとおりです。

★の数が多いルールはそれだけ重要です。

読み手を意識する ★★★

読み手を想像しないで書かれた文はわかりやすい文章にならない。文の構成と書き方を考える前に、書き手は読み手の顔、姿勢、場所、時間といった情報を想像しないといけない。

高齢者向けの文章に😖といった絵文字を使うべきでしょうか? この記事に😖がたくさんあったらどうなるでしょう?

読み手を意識すると、自ずと文と構成のスタイルが決まります。以下に紹介するテクニックはひょっとしたら「堅い文章」の作り方であって、万人受けするコンテンツを作りたい人には余計な話かもしれない。

結論から書く ★★★

このメディアで 1,000 回くらい主張していますが、結論を先延ばしにした文章はとてもわかりにくい。前置きは物語の味わいを深めるかもしれないけど、長すぎる前置きは見栄えが悪く、ユーザーの離脱率を上げてしまう。

筆者はよく結論をリストで示します。結論とリストは親和性が高いからです。


物語風の導入はほとんどいらない ★

プログラミング関係の記事によく見られますが、物語風の導入はほとんどの場合いらない。物語は効果的ですが、導入を物語にすると主張がぼやけます。

リストにできるものはリストにする ★★★

リストは合理的思考の始まりで、短時間でたくさんの情報を整理するときに役立ちます。ユーザーの待機時間は限られているため、リストは忙しいユーザーへの訴求力があるといえます。

リストの左端は●がいいでしょうか? それとも数字がいいでしょうか? どちらでもかまいませんが、順番を入れ替えたときに意味が変わるなら数字にするべきです。そうでなければどちらでもかまいません。

階層を深くしない ★★★

階層は親ー子ー孫までにするといいでしょう。ウェブページは h3 まで。

この記事のこの段落は「子」です。この段落にさらに分けたら、そのパーツは「孫」になります。階層が深くなると、読み手は「あれ、もともとなにを読んでいたっけ…?」と「木を見て森を見ず」状態になってしまう。

抽象と具体を使い分ける ★★

私たちは具体的に理解し、抽象的に整理します。つまり二元論に慣れているのです。この記事では、わかりやすい文章の書き方を具体的に説明していますが、ところどころで要点を抽象的にまとめています。

抽象的な説明が続くと、人は飽きます。具体的な説明が続いても、やはり人は飽きる。抽象と具体を定期的に行き来する文はメリハリがあり、ユーザーの離脱率を下げるでしょう。

主語と述語の関係に気をつける ★★★

主語が私(第一人称)なのに、「だそうです」が述語だったらおかしいですね。次の例は駄文です。

…私はとても苦労して文章を書いたそうです。文章をうまく書くコツはたくさん文章を書くことだと花子さんが言われたけど、花子さんの言うことだったら間違いないと思われるので、私もたくさん文章が書かれるようにしています。

吐き気がする文です。私が主語なのに、述語が「そうです」という伝聞になっている。他にもツッコミどころはありますが、とにかく述語は主語に合わせる必要があります。

受動態より能動態を使う ★★★

受動態は悪文の始まりです。「私はノートに文章を書く」をわざわざ「このノートは私に文章を書かれたが」と受動態にする意味はない。

複数の文をリストのようにつなげるとき、主語が一つに絞るために受動態を使う、というのは効果的です。受動態は基本的に、前後の文と合わせるときに使います。インパクトを与えるために多用するとわかりにくい文章になるでしょう。

「或る」や「無い」といった漢字を使わない ★★

古い漢字や難しい読み方の単語は避けたほうがいいでしょう。「或る」などの古風な単語は風変わりな印象を与えます。純文学が好きな人はこうした表現を好むかもしれませんが、高慢なニュアンスと受けとる人もいるでしょう。

明治から昭和前半までの小説に出てきそうな古い読み

くわしくはひらがなで書くべき漢字を参照。

筆者の個人的な意見ですが、「致します」は漢字よりもひらがなのほうがいい気がします。「いたします」よりも「致します」のほうが自然で、押しつけがましい感じはないかもしれない。

「だ・である」「です・ます」を統一する ★★

この文は「です・ます」で統一しています。「だ・である」と「です・ます」は基本的に合わせます。これはわかりやすい・美しい文章を書くうえでの大原則でしょう。

しかし社説やプロの文章の書き手は、「となる」や体言止めといった「だ・である」よりも弱い断定を「です・ます」文章の中で使っています。次の例を見てください。

…わかりやすい文は結論を最初に述べます。結論を言わない限り、文脈は明確になりません。具体的で明確な文章は読み手に安心感を与える。書き手はいつもこれを意識しないといけません…

「安心感を与える」という語尾に注目してください。これは「です・ます」口調とはいえませんが、違和感はありませんね。後述するように、同じ語尾のくりかえしは避けないといけません。「ちょっとした断定口調」はピリッと辛いけど、それだけ味わいが出ます。

敬語を多用しない

ウェブの文章に尊敬語と謙譲語はほとんど不要です。二重敬語はもってのほか。パブリッシャーは接客業でなく、書き手と読み手は対等な存在です。

また敬語不経済は労働生産性を下げるで述べたとおり、過剰な敬語は「敬語を使ってほしい傲慢な人」を除いて双方の得にならない。メリットのないことはしない。

しつこい表現を避ける ★★

しつこい表現は嫌われます。次の文は最悪です。

…みなさんはわかりやすい文章を書こうと思ったことはありますか? わかりやすい文章というのは書くのが難しいですよね。どうしたらわかりやすい文章を書けるようになるんだろう、うまい文章を書いている人はどんな練習を重ねてそういうスキルが身についているんだろう、と思ったことはありますか? 今回はそういう悩みをお持ちの方に向けて、わかりやすい文章の書き手をくわしく説明したいと思います。この記事を読めば、きっとわかりやすい文章の書き方が身につくと思います!

吐き気がする文章です。書きながら吐きそうになりました。ここまで露骨な文はあまりないですが、「早く本題に入れ」と言いたくなる文はウェブに散らばっている。冗長な表現は決してわかりやすい文章といえない。

わかりやすい文は端的、つまりメッセージを直接伝える文です。

同じ表現のくりかえしを避ける ★

美しい文章の書き手は語尾を気をつけます。次の文はちょっと汚い文です。

…わかりやすい文章は書くのが難しいです。どうしてかというと、読み手によって文章の理解が微妙に変わってくるからです。万人受けする「わかりやすい文章」というのはあるでしょうか? ページビューのことを考えると、書き手が一番注意しないといけないのは、なるべくたくさんの人にウケる文章を書くということに尽きるわけです。

一つの段落に「です」「です」「です」と三つの「です」があります。「です」を使ったら「ます」を使うとか、「といえる」を使ったら「と考えられる」や「と思われる」を使うとか、語尾はなるべく変えましょう。

言葉を多様化した有名な小説家は三島由紀夫と谷崎潤一郎です。多様な日本語を散りばめた文を書きたい方は三島由紀夫を読むといいでしょう。

接続詞をなるべく使わない ★★

接続詞の多用は駄文の始まり…という忠告を学生時代に散々言われてきました。接続詞は文脈が乱れたとき、または書き手の論理が破綻したときにたくさん登場します。次の例は最悪の文です。

…地球環境が破壊されても人類が石炭石油に依存するのは、金のことしか頭にないグローバル資本主義者があまりに多いからだ。ところで、石炭というのは有限だ。有限しかないエネルギーをどうして無限にあると考えて経済を回そうとするのだろう。しかし資本主義というのは私たちの生活必需品を供給するから、エネルギーの枯渇を社会問題と捉える個人は極めて少ない…

その場で適当に作った文ですが、めちゃくちゃですね。「ところで」の使い方は合っていますが、前後で文脈がずれているため、全体的にちぐはぐな印象を受けます。「しかし」はそもそも使い方が間違っています。

接続詞はここぞというときに使いましょう。美しい文章は水の流れと同じように、接続詞がなくても自然に流れます。接続詞はたいてい汚い文に登場します。

カタカナ語を多用しない ★★

次の文は読み手にストレスを与える。

…わかりやすい文章というのは、ユーザーが必要とするクリティカルな情報をダイレクトに伝えるものだ。ライティング・スキルを上げるには、ある程度ヒアリング調査したり、マーケティングしたりして、エンゲージメントの高いコンテンツをリリースする必要があるだろう。

書きながら吐きそうになりました。クリティカルは重要、ダイレクトは直接、ヒアリングは聞き取り、リリースは公開(発信)に変えるといいでしょう。カタカナ語の乱用はナルシストで不誠実な印象を与えます。わかりやすい文章の書き手は、一見難しいカタカナ語も既存の日本語に置きかえます。

参考:末期的な四文字カタカナ症候群

数字はなるべく算用数字を使い、前後に半角スペースを入れる ★

数字はなるべく算用数字にします。三、四といった数字は印象が薄くなり、数字が本来もっている訴求力が損なわれる。

数字はわかりやすい文章にとって生命線になる場合があります。私たちは普段から算用数字に慣れているので、わざわざ漢字にする必要はありません。

数字の前後は半角スペースを入れると見やすくなるため、ますます訴求力は上がるでしょう。

丸と点を入れすぎない ★

丸と点が多い文はブサイクになります。文を川とするなら、点は流れを部分的に変える岩です。岩が多いと川は蛇行し、川を走るカヤックは苦労するでしょう。

点が多い文は読み手の負担を増やします。わかりやすい文章はまっすぐ流れる川のように、読み手の思考を遮らないものといえます。

「こと」「もの」を多用しない ★

「丸と点を入れすぎない」の段落を見てください。「…ものといえます」で終わっていますね。「こと」「もの」といった代名詞をたくさん使った文はわかりにくい文です。

代名詞をまったく使わない文はおそらくめちゃくちゃになります。冗長さをなくすために代名詞は生まれました。しかし使いすぎはちょっとまずい。

上の「わかりやすい文章はまっすぐ流れる川のように、読み手の思考を遮らないものといえます」という文は駄文です。駄文を良文にするには「シンプル・イズ・ベスト」の精神が必要。答えはこうです。

わかりやすい文章はまっすぐ流れる川のように読み手の思考を遮らない。

「こと」「もの」が語尾の近くにある場合、たいていそれは不要です。

「ので」と「ため」はうまく使う ★

「…ので」「…ため」「…だから」「…から」はほとんど同じで、どちらもその前に原因を置きます。

「私は数学が得意なので」と「私は数学が得意なため」はどちらがいいでしょうか? ここは社説や出版社の編集者にたずねたいところですが、筆者の個人的な意見はこうです。

つまり「私は数学が得意なので」のほうがいい。もし「ため」を使いなら、「私は数学が得意であるため」と言う。「であるため」は「である」が冗長なので多用しないほうがいいかも。今回は「得意」が名詞だから、「私は数学が得意だから」が一番いいでしょう。

次の例文はどうでしょうか。

今回は「辞める」が動詞なので「だから」でなく「から」です。どれもニュアンスは違いますが、その違いはよく理解する必要があるでしょう。プロの編集者はここをきちんと勉強していると思いますね。

「い」はたぶん入れたほうがいい ★

「問題は解けてない」と「問題は解けていない」のどちらがいいでしょう? うまい文章を書くときは

普段はどう練習すればいいか?

わかりやすい文章を書くには、客観的で論理的な思考力が必要です。「文章を大量に書けば、そのうちにスキルが身につく…」という意見は個人的にあまり信用できない。

もちろんタイピング速度を上げても付け焼き刃。もっと根本的な思考が必要です。まずは書いている文章を客観的に理解する力が必要になるため、普段から自分の行動を意識してコントロールするといいでしょう。

わかりやすい文を書くにはなにより論理的思考力が必要です。普段から物事の因果関係を考え、常識や偏見を度外視して自分の頭で考えるという習慣が大切になるでしょう。

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